곤충의 특징
곤충이 지구상에 최초로 출현한 시기는 4억년전인 고생대의 데본기 시대였으며, 처음으로 유시곤충이 나타난 것은 3억 5천만년전인 석탄기라 할 수 있다. 이후 중생대, 신생대를 걸치면서 많은 종이 사라지기도 하며 다양한 진화경로를 거쳐 오늘날에 이르렀다. 우리 나라에 분포하고 있는 곤충 무리들은 다른 동, 식물들과 마찬가지로 생물 지리학상 구북구계에 속하는 무리들이 많다. 현재까지 우리 나라에 알려진 곤충은 대략 12,000여종에 이른다.
곤충강은 850,000종 이상이 기록되어 있는 전 동물계의 3/4이상을 차지하고 있는 큰 그룹으로 다양한 특징을 가지고 있으며, 일반적인 형태적 특징은 다음과 같다.
몸은 머리, 가슴, 배의 3부분으로 이루 어져있다.
다른 동물들과는 달리 외골격으로 이루 어져 있다.
가슴에는 2쌍의 날개와 3쌍의 다리가 있다.
머리에는 입틀, 더듬이, 겹눈등이 있다.
몸은 좌우대칭을 이룬다.
개방혈관계를 가진다.
배는 일반적으로 11마디로 이루어져 있는데 성충이 되면 기능을 가진 부속 지가 없어진다.
호흡은 아가미, 기관 또는 기문을 통해 한다.
일반적으로 암·수가 분리되어 있다.